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薛兆丰

 
 
 

日志

 
 

相对优势永不消失  

2005-11-28 14:18:43|  分类: 互联网周刊 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  薛兆丰

  一位在攻读理工专业的同学,最近接二连三给我长信,声称自己发现了一个“没学过经济学就能发现、却长期被人忽视的”经济原理。

  是的,时不时就会遇上这样的朋友。我以前公司的火头军,业余时间都泡在图书馆,撰写关于修筑连接深圳和珠海的大坝、藉此增加淡水供应的可行性报告。这几年,又有几个说自己创造了什么经济理论体系的找上门来。这些朋友喜欢闭门造车,有锲而不舍的精神。不是说他们的东西必定没有价值,只是机会不高。

  回头说那位理工科的同学。我给他回信说:“读到第二行,我就决定不读下去了,因为你说一个国家的相对优势会消失。相对优势是永远不会消失的。为什么?你随便找本教科书琢磨琢磨,把自己的理解,用一百字写出来再说吧。”

  他没理会,继续长篇大论。我倒是出于好奇,自己试了一下,把自己所理解的相对优势原理写出来。果然一百字就够了,没有为难他。是这样:“每个人的资源和时间有限,用来生产此,就不能生产彼。‘顾此’的成本就是‘失彼’;选择‘失彼’最小的‘顾此’,就是这个人的相对优势。由于这始终是自己跟自己比的结果,所以任何人都永远具有相对优势。”

  这是说,没有人会在每一种工作上都是成本最高、或成本最低的。想来真奇妙:即使别人样样都比我出色,但只要我跟他共处,只要我们有交换的自由,那么我就不可能一无是处。换言之,只要我从事与自己相比成本较低的工作,然后与他交换,那么双方就都会得益。

  成本的概念是要点。成本就是放弃了的最好机会。即使盖茨写程序比我快,做饭也比我香,但只要我跟他住一屋,他就会让我做饭(尽管没他做得香)。并不是因为我做饭比他好,而是因为他做饭的成本是放弃了的软件程序——他做饭的成本比我的高得多。

  如果要为人类的平等寻找最深刻的原因,相对优势原理是有资格当选的。人类的不平等,是一个基本事实,就像刮风下雨,日落日出一样,不会因为人们喜恶而改变。政策和法律的确能在某些方面制造平等,但那只是把不平等赶到别的方面去而已。

  试想一下,如果在考试面前人人平等,那么在请家教的投资上就会出现不平等;如果按地段入学是一视同仁,那么那个地段买房的财力就是很不平等的了;如果要做到法律面前人人平等,那就意味着财富、天资、社会关系上的不平等,将会反过来受到法律的承认和保护。

  是时间上的公平,是每个人的生命有限,是每天都只有二十四小时,使得那些“绝对能力”比别人高的人,比不过那些“相对成本”比他低的人,使得“绝对能力”高的人不至于包揽一切工作和所有财富。这可能是上帝为人类公平特意设下的机关。

  很多人批评市场经济体制,说它加剧了贫富之间的分化。这恐怕是对的。但批评者忽视了更重要的方面,那就是在贫富分化的同时,穷人的处境绝对地提高了。不是富人下来,而是穷人上去,只不过富人可能上得更快而已。与富人为伍,你的处境会改善。不是因为你可以仰仗他们的仁慈,而是因为你在某方面的成本必定比他们的低,是因为你有颠扑不破的相对优势。他们出于自私,就会与你分工合作。

  泛泛地谈谈中国。得承认,中国还没到“超英赶美”的时候。我毫不怀疑,在基础建设、教育投资、商业文化、法律体系等方面,你我都不会见到中国“超英赶美”的一天。不过,这并不表示中国会在自由贸易中吃亏,更不表示中国会输给发达国家。

  有人说打开国门,我们的企业就会被击垮。有些企业是的——那些原本受政府保护的企业。但企业被击败,可不是说生产资源被销毁了。汽车工厂破产,航空公司破产,并不是说生产线消失了,飞机不见了。破产是什么意思?破产的意思是,这些资源换了主人。

  更重要的是,劳动力并没有被击垮。中国的劳动力,并不是与美国的雇主和顾客竞争。卖家从不和买家竞争。竞争只存在于卖家和卖家之间,或买家与买家之间。中国的劳动力是在和美国的劳动力竞争,而谁的成本更低、更有优势?显而易见,中国人是没有理由反对自由贸易的。

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