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薛兆丰

 
 
 

日志

 
 

让什么人来做老板  

2006-01-27 00:19:31|  分类: 劳力与福利 |  标签: |举报 |字号 订阅

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让什么人来做老板

薛兆丰
2000年8月17日

会计、秘书、仓管员、程序员、翻译、装配工,他们拥有的都是劳动力,而企业老板拥有的则是生产设备。为什么这些员工要听候老板的差遣?律师拥有的也是劳动力,但为什么有些律师自己就是老板?一家书店是由房屋、书籍、电话、电灯等构成的,为什么书店的经营权由管书的人支配,而不是由房东、发电厂或电话公司支配?异军突起的互联网公司纷纷尝试经营书店、玩具店、房屋中介等业务,为什么这些公司大部分都岌岌可危?这些古怪而貌似不相干的问题,可以用同一个经济学原理来回答,因为它们全都涉及一个更一般化的问题:谁应该成为团队的老板?

人类增加收入的两种来源:专业化和团队作业

在天赋的生存条件下,人类通过两种基本的途径来增加收入,那就是“专业化”和“团队作业”。本文讨论“团队作业”。

各种不同的资源联合发挥作用,其效果不仅比这些资源独自发挥作用的总和更大,而且也不能把这一效果逐一归功到这些资源上——具有上述特点的资源组合,就是团队作业。

一支球队联手上阵,比球队的成员逐一上场的效果好得多,而且球队的得分是无法归功于某个队员的,所以球队就是团队。一盘豆豉蒸排骨,它的风味与分别吃下豆豉和排骨大不相同,所以这盘菜就是团队。把一架照相机拆开来,分别使用镜头、快门、弹簧、胶卷,那是没有办法拍照的,而且,不能把一张照片的不同部分归功于照相机的不同组件,所以照相机就是团队。同理,工厂、银行、商店、电脑、软件、火柴、弓箭、空调,都是由不同资源组建而成的“团队”。

团队作业的效果是惊人的,但它既无法通过逐一独立使用其组件来达到,也无法具体归功于该团队的单个组件。或许是上帝创造了世界,但肯定是人类组建了团队。试比照那个还没有团队存在的世界,就知道今天人类进步的程度。进一步说,如果照相机的一根弹簧错位,照相机就成了废物;如果企业的所有制和各成员的关系不当,企业就成了浪费资源的焚烧炉。把照相机和企业并列在一起,并不是在使用“比喻”的修辞手法,而是在举同类的例子,因为它们具有相同的特征:它们都是团队,团队成员的构成关系是至关重要的。

谁应该成为团队的老板?

团队由不同的资源构成,而这些资源对团队的成功的依赖程度是不同的。谁的资源最依赖于团队的成功,谁就应该成为团队的老板、指挥者、监督者、决策者和控制者;反过来,谁拥有的资源最不依赖于团队的成功,或者说谁的资源是“通用资源”和“可移动资源”,谁就应该成为团队中的被指挥者或被监督者。

工厂一旦建成,厂房、设备和模具的价值,就高度依赖于企业的成败。炼油厂的输油管、汽车制造厂的流水线、杂货店的货架、银行的业务交易软件,都是团队中的“专用资源”,它们很难改装作别的用途。如果脱离了既定的位置,它们的价值就大幅下降,甚至一文不值。

与此对照,出纳、装配工、售货员、仓库管理员和打字员,他们对企业成败的依赖就弱得多。企业倒闭了,他们到别的地方基本上可以赚取相等的收入。经过短期的培训,他们很快便胜任新的岗位。这些劳动力都是团队中的“通用资源”,或者说“可移动资源”。

在团队中,如果各种资源的地位是相同的话,“专用资源”就很容易受到“通用资源”的“滥用”。滥用的形式是五花八门的:消极怠工,降低了专用资源的使用率;野蛮作业,缩减了专用资源的寿命;趁收割季节罢工,以所有的农作物都在田里烂掉来威胁农场主;技术工人接受培训后旋即跳槽,使企业的改良设备得不到充分的利用,等等。在这些例子中,滥用者都享受了一定的好处,而由此造成的恶果,则由整个团队来分摊,甚至主要由被滥用者来承担,因为滥用者往往可以一走了之——反正通用资源在其他地方的收入是大致相等的。

于是,人们想了很多办法来防范。拥有厂房、输油管、模具、设计图样、业务交易软件等“专用资源”的人,将成为老板、决策者、指挥者和监督者;而拥有通用资源的人,如出纳、秘书、搬运工,则成为雇员、命令执行者和被监督者。另外,葡萄园的主人,喜欢雇请“佣工国际工人兄弟会”(Teamsters Union)的会员来摘葡萄,因为这个工会遍及更多的行业,它的利益更为广阔,如果它撕毁与农场主的协定的话,它以后在别的谈判场合损失就会更大。

劳动力的所有者也可以成为老板

需要指出的是,老板未必就是物理资源的所有者。劳动力的所有者也可以成为老板。

在律师事务所,年轻的新成员作为雇员参加工作,其工资是预先规定的。他们的人力资本不是企业专用的,他们在很多别的律师事务所都可以干得一样好。但是,许多年以后,他们会增进针对特定客户的专门知识,从而比其他的律师更好地服务那些顾客。同时他们也吸引了新的客户。客户就是冲着他们来的,所以实际上他们就成了事务所商标的所有者。经过一段时间,这一点得到了正式的认可,他们将被授予合伙人资格(一份事务所的所有权),以防止他们离开事务所并随身带走客户。(当然,并非所有的年轻律师都会成为合伙人。很多人无法建立充分的客户关系。)这种企业的大部分资源都是人力资本,也就是知识资源。当企业的专用资本大部分体现在单个个人的人力资本上时,这个人就往往会成为一名所有者(合伙人),而那些较不为企业专用的资本,则成为雇员。

是互联网公司来做买卖,还是做买卖的公司利用互联网

过去两年里,越来越多的人看到互联网的通讯成本很低廉,可以做多种买卖;有人先下手为强,以互联网为契机、为主体、为基础、为主线,开展各种各样的营销业务。他们在网上做传媒,做租赁中介,卖书卖玩具,做交易市场,办教育,搞旅游——并非他们本来就要做这些事情,而是因为有了互联网,所以才想方设法利用互联网。但是,今天这些网络企业,大部分的业绩都乏善足陈。问题出在哪里?

首先,他们没有充分意识到,利用互联网进行交易,在降低了通讯成本的同时,其他的成本可能上升得更加厉害,以至“全部成本”上升了,而不是下降了。通过互联网来卖酱油,最终可能是不合算的。很多分析家已经看到了这一点。

更为深刻、但较少人看清的是:互联网是一种通用资源,而不是专用资源。问题在于:到底是互联网公司来做买卖,还是做买卖的公司来利用互联网?类似地,为什么送报纸的邮局不顺带经营报社?为什么电话公司不顺带办个电话银行?为什么供电局不顺带生产空调?为什么汽车司机不顺带搞个旅行社?

因为办报纸、开银行、造空调、搞旅游,都需要专门的设施和知识,而邮差、电话、电力、驾驶技术,相对而言,则是“通用的”资源。仅仅因为掌握了某些通用资源或通用知识,便去投资自己本身并不熟悉的专用资源,这恐怕是做生意忌讳的吧。

每间医院都有电话和电灯,但有谁会因为自己拥有了电话和电灯,便跑去开医院呢?是的,本身就能自食其力的传统企业,往往可以凭借互联网提供的便利提高竞争力;不过,只是因为掌握了互联网设备,便去经营各种需要特殊资源和知识的行业,投资的风险就大大增加了。

注:本文部分内容经授权改编自阿尔钦(Armen Alchian)《大学经济学》(University Economics)。

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