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薛兆丰

 
 
 

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经济学不是愿望大杂烩  

2006-07-25 04:01:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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经济学不是愿望大杂烩
 
英国《金融时报》中文网专栏作家薛兆丰
2006年2月14日 星期二
 

 

自从5年前我点着了“春运火车票不够贵”的战火后,网上每年都要为这个问题吵一番。今年我再掺入“年夜饭”的例子,这停不了的争论,就如火上浇油,变得更加热闹。虽然一些读者来信,已经足以启发另外一些读者,但让我补充几点吧。

 

其实,我衷心赞同大部分反对我的读者的观点。是的,我认为不论年夜饭还是火车票,都不应该加价;在人们最需要的时候加价,无异于趁火打劫、落井下石;尤其是铁路运输,它不仅由政府垄断,而且属于公共物品,永远应该以价格低廉和服务大众为本;更何况,广大消费者即使无奈地接受了涨价,心里也很有异议,所以经济学者应该感同身受,大声呼吁降价。

 

朋友,反对我的朋友,若谈及“应该如何”,我的心是跟你们的紧紧相连的!有机会,我们不妨找棵榕树,手把啤酒,就着花生,敞开来谈这个社会“应该如何”,来个不醉无归。您可以是学裁缝的、烹调的、机械的、电子的、历史的、文学的,什么样的背景都可以,就是不需要任何经济学,因为我们谈的只是“应该如何”,而不是“是什么”和“为什么”。

 

这是我要说的第一点:经济学是一门关于“是什么”和“为什么”的学问,而不是关于“应该如何”的愿望大杂烩。只要编辑不把这个专栏的题目改为“日常的愿望”,我和其仁就坚持从经济原理出发,只从“是什么”的角度谈现象,只从“为什么”的角度作解释,而把你我都认同的美好愿望(wishfulthinking)撂在一边。

 

有读者问:你运用的是哪门子经济学?就“年夜饭”和“火车票”的问题而言,我运用的是传统的价格理论,是美国加州大学的阿尔钦(A.A.Alchian)教授所教的价格理论。一位80年代在芝加哥大学毕业的经济学教授告诉我,他们当年要通过“价格理论”的博士考试,得先弄懂阿尔钦所著的《大学经济学(UniversityEconomics)》里的问答题。是莫大的荣幸,我是这本书的中译者。

 

阿尔钦是怎么说的?他推翻了一个普遍的成见。成见认为,一碗饭、一张车票或一台外科手术的价格,是由其原料和劳力的成本累加而定的。阿尔钦相反,他认为所有这些最终消费品的价格,都是首先由需求者的追捧和角逐决定的。最终消费品的价格决定后,其原料和劳力的成本才被决定。也就是说,因为人们要吃饭,农民的劳动才有了价值;因为乘客要坐火车,钢铁的价格才会上涨;因为病人渴求康复,医学系的学费才会比哲学系的高。

 

有些读者认为,铁路是政府垄断的,所以车票应该便宜。什么叫“应该”?须知“应该”不等于“可以”。如果只要是垄断的产品就真可以便宜下来,那何不让政府垄断一切商品?不是没试过。上个世纪,有几十个国家曾经试验过好几十年的计划经济,让政府垄断一切行业,包办一切服务,以为只要包办就能控制价格,能控制价格就能造福人民,结果呢?结果不堪回首。

 

不管一件商品是怎样生产出来的,也就是说,不管它的生产者是自由竞争者还是垄断者,不管它是经过加工而成还是径直从山上捡来的,这件商品的价格和分配,都要服从不可抗拒的价格规律。规律就是:这商品的价值是由需求者推高的;即使供应者免费送出,需求者间的争夺也不会停止,最终只有那些付出了最高代价(包括金钱、时间和汗水)的需求者才能得到。

 

还有人问:你有贬低某些经济学者的嫌疑吗?不是“贬低”和“嫌疑”,而是白纸黑字、开门见山的批评。但,是客气的。十年前,我的教授布坎南(J.M.Buchanan)也曾投书某报,批评某些经济学者“置经济学的教育于不顾”。其行文欠雅,同学哗然,我不译了。但我珍视他作的评论,把编辑照登不误的那版报纸复印下来,用相框挂起,引以为训。
 

 

 

 

 

 

 

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